Mucolíticos y expectorantes, ¿en qué casos?, ¿hay evidencia?, ¿son seguros?

guiaterapeutica

Todos conocemos estos fármacos que intentan modificar la secreción de la mucosa traqueobronquial de dos maneras:

  • Potenciando la eliminación = EXPECTORANTES (aunque con la mayoría de estos fármacos se carece de pruebas de que puedan mejorar la expectoración).
  • Disminuyendo la viscosidad = MUCOLÍTICOS (con algunos se ha podido demostrar una actividad in vitro que no se ha podido demostrar in vivo).

Son numerosos los medicamentos comercializados con este fin y se usan mucho en la práctica médica. Con frecuencia en procesos respiratorios agudos, sobre todo en niños y muchas veces por complacencia.

woman-698990_1920Pero ¿qué datos tenemos sobre su eficacia?

  • Los resultados de una revisión Cochrane de 2009 indican una eficacia limitada de la acetilcisteína y la carboxicisteína para las infecciones agudas de las vías aéreas superiores (IVAS) e inferiores (IVAI) en pacientes pediátricos y con poca toxicidad en mayores de 2 años. Aunque son estudios con un número limitado…

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